Peut on accepter que les cigarettes électroniques soient vendues aux mineurs ?


Un grand débat est en cours pour savoir si les cigarettes électroniques doivent être vendues aux mineurs. Jusqu’à présent, au moins six États aux USA ont interdit la vente de cigarettes électroniques aux mineurs : Californie, Colorado, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, Utah. Il est logique que nous protégions nos enfants contre tout produit dérivé du tabac, car la plupart des e-cigarettes contiennent de la nicotine. Mais qu’en est-il des e-cigarettes sans nicotine ? Les adolescents devraient-ils pouvoir les acheter ?

Il est évident que la vaporisation de l’e-cigarette sans nicotine peut conduire à essayer la version à la nicotine. Très bien, pas de discussion, alors qu’en est-il des enfants malheureux qui, d’une certaine manière, sont déjà de gros fumeurs ? Ne devraient-ils pas être autorisés à utiliser des patchs ou des gommes à la nicotine pour les aider à arrêter de fumer ? Les deux sont disponibles en vente libre, mais un adolescent qui essaie d’arrêter de fumer devrait-il se voir refuser l’accès aux TSN (Traitement de Substituts Nicotiniques) s’il a moins de 18 ans ?

La FDA (Food and Drug Administration) peut ne pas reconnaître officiellement les e-cigarettes comme des dispositifs de sevrage tabagique, mais cela ne signifie pas que les e-cigarettes n’ont pas été utilisées comme telles. De nombreux anciens fumeurs jurent qu’ils n’auraient jamais pu arrêter de fumer sans les e-cigarettes. Tous ceux qui ont essayé sans succès d’arrêter de fumer à maintes reprises font l’éloge des e-cigarettes, qu’ils considèrent comme le seul moyen vraiment gérable d’arrêter de fumer progressivement. Parmi ces anciens fumeurs, certains continueront à fumer indéfiniment des e-cigarettes à la nicotine, tandis que d’autres abandonneront complètement l’habitude de fumer.

Comment définissez-vous « arrêter de fumer » ? Cela signifie-t-il « ne plus inhaler de fumée » ? La cigarette électronique ne produit pas de fumée puisqu’il n’y a pas de combustion. Alors, les gens qui inhalent de la vapeur d’eau avec de la nicotine, sont-ils des fumeurs ou des vapoteurs ? La nicotine est un produit dérivé du tabac, mais si vous n’inhalez pas de fumée, alors vous n’êtes pas un fumeur. En d’autres termes, les vapoteurs ne peuvent pas être qualifiées de fumeurs, puisque les vapoteurs vapent et que les fumeurs fument.

Il serait logique d’interdire la vente de cigarettes électroniques aux mineurs pour les empêcher de prendre de mauvaises habitudes, mais les parents dont les adolescents fument devraient être autorisés à aider leur enfant à arrêter de fumer par n’importe quel moyen efficace, sans exclure les cigarettes électroniques. En d’autres termes, les mineurs devraient être autorisés à utiliser des e-cigarettes, dans l’intention d’arrêter de fumer, avec l’approbation et la supervision des parents.

Il ne servirait à rien d’essayer de contrôler les mineurs qui fument des e-cigarettes : ce serait un gaspillage de main-d’œuvre et d’argent. Comme pour toute question, il y a toujours plus d’un point de vue et d’une opinion, et chacun devrait être entendu.

« À mon avis, les fabricants de cigarettes électroniques qui prétendent que l’utilisation de leurs produits réduit les risques pour la santé liés au tabagisme font des déclarations factuelles pour lesquelles il existe de nombreuses preuves scientifiques ».

Professeur M. Siegel, MD, Boston U.

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